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Rechazan construcción de hidroeléctrica en Quiché
Por Carmen Espiniella - Guatemala, 12 de mayo de 2007

• El 93% de la población no aprueba el proyecto

• Plan de construcción sigue adelante, ahora se buscan inversionistas privados


• Gobierno persiste en que la Consulta no es vinculante

Los habitantes de 135 comunidades, de un total de 178 aldeas y caseríos de Playa Grande Ixcán, Quiché, realizaron el 20 de abril una Consulta Comunitaria de Buena Fe sobre la instalación en su territorio de proyectos de extracción de petróleo y construcción de hidroeléctricas por parte de empresas nacionales y transnacionales. En febrero de 2007 los Consejos Comunitarios de Desarrollo (COCODES) de segundo nivel de las siete micro regiones de Ixcán, solicitaron al Concejo Municipal la realización de la Consulta Comunitaria , que prestó su apoyo para la organización del proceso. Diferentes organizaciones y alrededor de 280 observadores colaboraron y asistieron a la votación, en la que participaron 19,911 personas. Los resultados registraron un rechazo rotundo a los proyectos energéticos tal y como están siendo planteados por las empresas y el gobierno, con más de 18 mil votos en contra (93.84%). Un 5.46% de los votos fueron favorables y 0.7% se consideraron nulos.

LOS PLANES ENERGÉTICOS. La construcción de represas planificadas en el proyecto hidroeléctrico Xalalá, son parte del Plan Maestro de Electrificación Nacional publicado por el Instituto Nacional de Electrificación ( INDE ) en 2001, que abandonó estos trabajos en 1982.

También el Ministerio de Energía y Minas ( MEM ) ya tiene prevista la concesión de la licencia 9-2005 para la explotación petrolera en Ixcán.

Marcos Ramírez, alcalde municipal de Ixcán, aseguró que existieron presiones de la Oficina de Promoción de Proyectos Hidroeléctricos del Instituto Nacional de Electrificación ( INDE ), y de la compañía petrolera Petrolatina Corps para que se firmara el permiso de operación en el municipio. Estas acciones no se acompañaron con una propuesta de consulta a la población local.

Jorge García Chiú, viceministro del MEM , dijo a Inforpress la negativa del alcalde municipal se debe a que quiere proyectos que desarrolle la municipalidad, no los empresarios.

Sobre la Consulta , García Chiú afirmó que «es importante que la población se manifieste, pero no será vinculante la decisión de unas personas o de una comunidad en un proyecto que es de interés nacional.» Aunque reconoció que «indudablemente que 5 ó 6 comunidades van a estar en el área del embalse y el gobierno tendrá que negociar y compensarles con tierras.»

LOS APETECIDOS RECURSOS NATUTALES. En el caso de las hidroeléctricas, el ex titular del MEM , Luis Ortiz dijo que las de Chulac, Serchil y Xalalá serán operadas por el sector privado y que serán prácticamente privatizadas ( Prensa Libre, 20/07/04).

Desde el INDE y el MEM se insiste en que hay ciertas informaciones erróneas en torno a los proyectos, porque muchos afirman que la electricidad que se genere será la exportada a otros países como Colombia y Panamá través del Sistema de Interconexión de las redes Eléctricas de los países de Centroamérica ( SIEPAC ), que es una parte del Plan Puebla Panamá ( PPP ). «Eso es completamente falso», aseveró García Chiú.

Sin embargo, el gerente del INDE expuso ante el Banco Interamericano de Desarrollo ( BID ) el 17 de noviembre de 2006 que se prevé en 2012 transferir la electricidad de Xalalá a una subestación en Santa Elena (Petén) por donde pasaría la línea SIEPAC para vender a otros países la electricidad generada.

Según expusieron funcionarios del INDE en Estados Unidos en marzo de 2006, esta producción puede representar para el inversionista un beneficio neto positivo de entre US$100 y US$150 millones anuales.

Marco Antonio Dávila, funcionario del INDE dijo a Inforpress que Xalalá aún está en la fase de estudio de factibilidad, para lo que el INDE ha invertido hasta US$625,000. Según García Chiú , esta cantidad es apenas un 1% del presupuesto total del proyecto que ascendería a US$350 millones.

Además indicó también que el INDE ya no puede continuar los estudios porque ya no tiene presupuesto, y que además «habría que encontrar un socio para iniciar la construcción.»

La empresa colombiana Interconexión Eléctrica S.A. ( ISA ), ya ha iniciado conversaciones con el MEM , y según los datos que el MEM facilitó a Inforpress, «el gobierno de Colombia se quedaría con el 54%».

La construcción de la represa Xalalá afectaría directamente a más de 2,300 habitantes de hasta 18 comunidades localizadas en Ixcán, Uspantán y Alta Verapaz, e indirectamente a todas las comunidades ubicadas cerca de las orillas del Río Chixoy más abajo de la represa.

La represa de Xalalá según el INDE tendrá una elevación máxima de 285 a 290 metros de altura y el área inundada sería de casi 9 kilómetros cuadrados del municipio de Ixcán, y cerca de 23 kilómetros cuadrados entre Uspantán y Cobán, según estudios de geoposicionamiento realizados en la Universidad de San Carlos ( USAC ) en 2006. En cuanto a la explotación petrolera, un 80% del territorio de Ixcán sería afectado en su actividad económica principal de las comunidades, la agricultura, por el impacto medioambiental que suponen estos proyectos.

Carlos Humberto Guarquez, coordinador Ejecutivo de la Asociación Guatemalteca de Alcaldes y Autoridades Indígenas ( AGAAI ), explicó a Inforpress que los resultados finales una vez validados en la cabecera municipal, servirán para que conste ante el gobierno el rechazo que enfrentan los proyectos. AGGAI incluirá en sus acciones legales la consulta de Ixcán con las consultas de Huehuetenango, y recurrirá a la Corte Interamericana de Derechos Humanos, ya que «los magistrados de la Corte Suprema de Justicia no han dado ninguna respuesta». Por parte de las municipalidades se enviarán los resultados al Congreso y al MEM .

En cooperación con Inforpress Centroamericana - Inforpress C.A. es una revista semanal de análisis que cubre la región centroamericana, y depende de suscripciones para sus ingresos. www.inforpressca.com

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