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Crecimiento económico enfrentado al precio del crudo
Por Crosby Girón - Guatemala, 27 de noviembre de 2007

• Precio del barril podría superar los US $ 100

• Ejecutivo heredará problemas a nuevo gobierno

• Política Energética concuerda con Agenda Nacional de Competitividad 2005-2015

La actual situación del dólar norteamericano ha tenido como consecuencia inmediata, el encarecimiento de los precios del crudo, toda vez que es en esa moneda que se cotiza en los mercados de combustible. Los efectos de esta situación en Guatemala no se han hecho esperar, el aumento en los productos y servicios de mayor incidencia en la economía son los primeros síntomas. Dos problemas de suma importancia se han suscitado: el planteamiento de los transportistas de aumentar el precio del pasaje y la inminencia de una crisis energética. En ambos casos, el actual gobierno, en voz del Ejecutivo, ha decidido soslayar estos problemas y ha manifestado su visión de que sea el próximo gobierno quien los enfrente y solucione. Por otra parte, en el tema energético, la Política Energética dada a conocer por el Ministerio de Energía y Minas el mes pasado contempla una serie de acciones a nivel interno, pero sobresale la visión regional encarnada en un sistema de integración regional energético. Como telón de fondo, están los temores de grupos empresariales de que Álvaro Colom se acerque al presidente venezolano Hugo Chávez.

PETRÓLEO A US$100. El precio del barril del petróleo (light sweet crude) mostró su pico más alto en días recientes, llegando casi a los US$100 el barril. De acuerdo con algunos analistas, esto se debe principalmente al descenso del dólar, ya que es esta moneda en la que se cotiza el petróleo.

El país es altamente dependiente de la importación de combustibles de origen fósil. Según datos del Ministerio de Energía y Minas (MEM), anualmente se importa US$622 millones en gasolina (28% de las importaciones) y US$724 millones de diesel (33% de las importaciones).

De esta cuenta, la factura petrolera ha mostrado tendencias alcistas. En 2006 aumentó 19.5%, respecto a 2005 según el MEM , siendo su costo US$1 mil 837.4 millones, y se prevé que para finales de 2007 llegue a los US$2 mil 200 millones. Este resultado ha estado influenciado, entre otros, por el aumento de la demanda nacional.

Según cifras del MEM, a pesar que el precio de la gasolina superior es más alto, sigue siendo preferida. A finales del año pasado, la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT) indicó que el parque nacional vehicular es de 1.3 millones de unidades, entre las cuales 1.08 millones usan gasolina y 194 mil emplean diesel.

Las importaciones de productos petroleros entre 2005 y 2006 muestran algunas variaciones. En el caso de las gasolinas (regular y superior), muestra una variación relativa de 6% y en el caso de la gasolina para aviación y el Búnker, la variación es un poco mayor en ambos casos (ver tabla 1). Por otra parte, en el caso del consumo, la evolución desde 2002 a la fecha, según datos del MEM, se mantiene oscilante.

La cifra más importante, la del diesel, amerita analizarla detenidamente. Es el combustible que utiliza tanto el transporte urbano como el extraurbano, o sea, el medio más usado por la mayoría de la población. Las gasolinas tienen una alta representación, sobre todo para los usuarios de vehículos particulares, y destaca el GLP, muy utilizado en los hogares, que afecta sensiblemente la economía familiar, asimismo el bunker, dada su importancia en la producción industrial. Como puede verse, cinco productos altamente sensitivos para la economía del país (ver tabla II).

BANGUAT PREVÉ RIESGOS. El lunes 19 de noviembre, la presidenta del Banco de Guatemala (BANGUAT), María Antonieta de Bonilla, dijo en conferencia de prensa que prevé algunos riesgos que podrían afectar el crecimiento económico del país.

Destaca el ya mencionado incremento en los precios del petróleo, que podría superar los US$100 en el primer trimestre de 2008; el aumento en el precio del trigo y el maíz, que afecta los precios del pan y las tortillas, entre otros (se señala que el uso de estos cereales para la fabricación de combustibles como una causa directa del aumento de estos precios); una desaceleración en el flujo de las remesas de los migrantes en Estados Unidos, derivada de la política migratoria de este país (Inforpress 1726) y un decrecimiento de la economía de EEUU .

El añejo problema del transporte público urbano

Recientemente los empresarios del transporte público urbano manifestaron su interés en aumentar el precio del pasaje. La presión la ejercieron mediante la amenaza de un paro en el servicio. Sin embargo, el presidente de la República, Óscar Berger, tras días de negociación, autorizó una ampliación del subsidio a este servicio, el cual expira al finalizar su mandato, heredando el problema a la nueva administración.

Hasta ahora, ninguna autoridad ha enfrentado este problema seriamente. Ahora, el actual gobierno nuevamente ha soslayado el tema, al igual que la Municipalidad capitalina, quien se cerró al diálogo manifestando que no autorizaría un aumento al precio del pasaje.

De esta manera, las autoridades que asuman en enero próximo, podrían enfrentar su primera crisis de gobernabilidad, cuando de nuevo se elimine el subsidio y los empresarios del transporte vuelvan a presionar con amenazas de paros.


I. Importaciones de productos petroleros,
años 2005 y 2006 (cifras en miles de barriles)
Concepto/año 2005 2006 VR%*
Gas. Superior 4,808.49 4,833.57 0.52
Gas. Regular 2,218.21 2,617.96 18.02
TOTAL GAS 7,026.70 7,451.53 6.05
Diesel 9,085.58 8,932.06 -1.69
GLP 3,333.18 3,554.04 6.63
Gas. Aviación 17.35 19.16 10.48
Kerosina 598.34 609.42 1.85
Bunker 4,266.10 4,827.77 13.17
PetCoke 1,154.42 1,195.43 3.55
TOTALES 25,481.65 26,589.41 4.35
*Variación Relativa
Fuente: MEM

Los efectos de esta circunstancia en el país se han traducido en el incremento en el precio de los combustibles y en consecuencia en el de distintos servicios como el transporte y la energía eléctrica. Los impactos más visibles e inmediatos en este sentido corresponden a los precios de los productos de la canasta básica y principalmente el transporte público (ver cuadro).

Por otra parte, es importante señalar que los precios de bebidas y alimentos sufrieron un incremento de 12.55%, en tanto que el precio de la electricidad aumentó 5% y el gas propano 10%.

Ante este escenario, el actual vicepresidente de la República , Eduardo Stein , declaró a que recomendaba al gobierno entrante que «declare en estado de emergencia a todo el sector energético del país por la gravedad de los problemas que se están enfrentando a nivel mundial» ( elPeriódico , 09/11/07).

Stein explicó que el llamado «estado de emergencia» se refiere a «convertir toda el área energética en un ámbito de atención primordial para el país, y no como un tema aislado».

Sin embargo, la postura del Ejecutivo es que sea el nuevo gobierno el que ejecute estas medidas y enfrente la situación a partir de enero. Esta atención pasa, según el vicemandatario, por tomar medidas concertadas entre todos los sectores involucrados. Vale destacar que Stein se refirió también a la creación de «un marco regulatorio que facilite la inversión en energía hidroeléctrica y geotérmica en el corto y mediano plazo.»

Dejar al nuevo gobierno los problemas ha generado críticas de parte de algunos sectores, porque Stein aún es funcionario de gobierno. El analista Édgar Gutiérrez dijo a Inforpress : «Stein en las últimas semanas ha profundizado su vocación de consultor o analista, aún cuando tiene funciones ejecutivas de vicepresidente de la República. »

El todavía vicepresidente, al parecer, ya no se ve a sí mismo como tal. Gutiérrez agrega que «Es claro que alguien como Stein que empleó tantos recursos en montar equipos de «alerta temprana» y análisis estratégico, bien pudo haber diseñado y puesto en marcha políticas anticíclicas para mitigar los efectos de la crisis».

LA POLÍTICA ENERGÉTICA GUATEMALTECA Y LA REGIÓN. El reciente lanzamiento por parte del MEM de la política energética, en octubre de este año, deja en claro que esta política (al igual que la política minera) concuerda con los lineamientos de la Agenda Nacional de Competitividad 2005-2015, elaborada por el Programa Nacional de Competitividad (PRONACOM), impulsada por el actual gobierno con el objetivo de atraer inversión extranjera, modernizar la infraestructura vial, ferroviaria y portuaria, fortalecer el aparato productivo y exportador ( Inforpress 1727).

Los lineamientos generales de esta política están encaminados al logro de algunos objetivos puntuales: a) Aumento de la oferta energética del país. b) Diversificación de la matriz energética priorizando las energías renovables. c) Promoción de la competencia e inversiones. d) Promover el desarrollo sostenible. e) Incrementar la eficiencia energética y f) Impulsar la integración energética.

Vale destacar dentro de estos objetivos, el impulso de la integración energética a nivel regional. De acuerdo con la política «Se buscará promover el nivel regional, el establecimiento de operaciones conjuntas que permitan el intercambio energético en la región y que coadyuven a garantizar el suministro y comercio de la electricidad, gas, y combustibles derivados del petróleo que se importan, buscando no sólo las necesarias economías de escala sino que permita minimizar los riesgos de desabastecimiento y el impacto de los precios internacionales del petróleo.»

En este sentido, se menciona el apoyo a las siguientes iniciativas: El Proyecto de Interconexión Guatemala/México, que consiste en la construcción de 200 kilómetros de líneas de transmisión las cuales, a partir de 2009, representarán 125MV de generación disponible para importación.

El Proyecto de interconexión SIEPAC, que consiste en la creación de un mercado eléctrico centroamericano mayorista, y el desarrollo del sistema de transmisión regional en el que cualquier agente calificado pueda comprar y vender electricidad sin importar su ubicación geográfica.

Este proyecto ya fue ratificado por los seis países centroamericanos a finales de 1996 y se trata de la construcción de un sistema troncal de transmisión indivisible de 1,830 kilómetros de longitud que conectará 16 subestaciones por todo el itsmo. Se busca que los costos de este proyecto sean distribuidos así: US$16.4 millones de preinversión y US$317.8 millones de infraestructura mediante financiamiento mixto (público-privado).

En el caso del Mercado Eléctrico Regional (MER), que está implícito en el SIEPAC, se ha avanzado en su reestructuración y se está en proceso de la ratificación en los organismos legislativos de los países centroamericanos. De acuerdo con la Política Energética, «se ha avanzado en las instituciones que operativizarán el MER, tales como la empresa regional EOR, la Comisión Regional de Integración Energética (CRIE), y la Empresa Propietaria de la Red (EPR)

II. CONSUMO DE PETRÓLEO Y PRODUCTOS DERIVADOS
DE PETRÓLEO PERIODO 2002-2007 (Unidad de Volumen: miles de barriles)
Concepto/año 2002 2003 2004 2005 2006 2007
GLP 2,428.20 2,665.45 2,752.89 2,698.55 2,784.01 1,976.74
Gas. Aviación 17.43 16.44 16.78 16.32 19.38 13.04
Gas. Superior 4,534.90 4,404.65 4,389.27 4,495.35 4,740.49 3,715.89
Gas. Regular 2,384.51 2,261.90 2,334.51 2,511.80 2,555.86 1,983.67
Kerosina 623.36 643.48 702.31 614.37 605.96 626.32
Diesel 8,104.20 8,216.85 7,794.89 8,556.19 8,719.93 6,963.53
Bunker C 5,466.73 5,745.63 4,316.45 4,190.81 4,788.88 4,814.87
Asfalto 228.51 463.17 359.23 405.62 383.73 323.48
Crudo Nacional 562.96 721.85 597.01 463.42 457.01 433.41
Orimulsión* 0 0 1,691.33 1,382.13 497.84 0
PetCoke 0 0 795.24 1,086.44 1,137.26 779.63
TOTALES 24,350.80 25,139.42 25,749.91 26,420.99 26,690.34 21,630.56
Nota: datos de 2007 hasta septiembre, sujetos a revisión
*Orimulsión se empezó a consumir a partir de 2004 y se dejó de consumir durante 2006
Fuente: MEM, 2007.

El documento agrega que es necesario ratificar el segundo protocolo al Tratado Marco del MER y reforzar el proceso de inversión en plantas generadoras de energía eléctrica del sector, con el objetivo de explotar óptimamente el sistema de interconexión para dar sostenibilidad al MER en el largo plazo.

En este sentido, las recomendaciones que plantea la política son: a) Desarrollar las interfaces correspondientes y realizar los estudios nacionales necesarios para establecer los efectos en la remuneración del Sistema Nacional Interconectado (SIN), en la conexión del SIEPAC; b) Definir cuál será la forma de remuneración de las obras de transporte que se declaren parte del MER , y c) Desarrollar la normativa para la recuperación del capital, en el caso de la Interconexión con México.

Por último, se cita el Proyecto de Integración de Gas Natural como otro proyecto del PIEM, el cual contempla el estudio para definir la estrategia de introduccón del gas natural en Centroamérica, que se encuentra en elaboración y se espera que esté concluido a finales del presente año.

Según el documentio de la Política Energética, «este proyecto busca incluir nuevas alternativas de combustibles a la región» , y plantea la necesidad de continuar participando en el grupo de trabajo constituido a nivel regional.

En este contexto, se plantea como «urgente» el desarrollo de generadoras hidroeléctricas y se recela que el nuevo gobernante, Álvaro Colom, tenga acercamientos con el presidente de Venezuela, Hugo Chávez.

Sobre esto último, Gutiérrez dijo «Ciertas élites económicas del país están sobrealarmadas por la supuesta influencia de Chávez. Por donde quiera que surge una iniciativa independiente, que no está bajo el control de esas élites, la tildan de «Chavista», algo que equivale a una gravedad tan extrema como la que para ellas tuvo el comunismo en el Siglo XX».

El analista recomienda adoptar una posición más independiente y optar por lo mejor que ofrecen los mundos ahora: Chávez, Washington y la socialdemocracia europea y sudamericana, entre otros. Una política exterior pragmática basada en principios de interés nacional en esta coyuntura crítica.

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