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El deber de ayudar a los centroamericanos
Por César Chelala - Guatemala, 9 de julio de 2021


En 1992, visité Guatemala en una misión patrocinada por las Naciones Unidas para evaluar la situación de salud de los refugiados y desplazados centroamericanos en Centroamérica. Estaba en Quetzaltenango, hogar de muchos indígenas mayas. Allí aprendí una lección.

Había ido a visitar la histórica catedral de la ciudad cuando vi a una anciana maya hermosamente vestida, arrodillada y rezando en los escalones frente a la iglesia. Instintivamente agarré mi cámara y estaba lista para disparar cuando la mujer se volvió hacia mí y dijo: "¡Un dólar!".

Aunque inicialmente me negué a pagarle por la foto, me di cuenta de que tenía derecho a exigir una compensación por algo que me beneficiaría. Sin querer, había querido aprovecharme de esta mujer, algo a lo que los mayas estaban acostumbrados durante siglos después de la conquista española del país.

Fue recién en 1951, cuando los mayas tuvieron la oportunidad de reparar su mala situación de salud y nivel de vida con la elección democrática del presidente Jacobo Arbenz. Instituyó una serie de reformas dramáticas para mejorar su situación y fortalecer la democracia en el país. Cuando Arbenz asumió el cargo, el 2 por ciento de la población poseía el 70 por ciento de la tierra.

El foco de su política fue una ley de reforma agraria integral. Transfirió tierras baldías de los grandes terratenientes a sus trabajadores pobres, lo que les permitió comenzar una granja propia. Una de las motivaciones para la aprobación de esa ley -que benefició aproximadamente a 500.000 campesinos en su mayoría indígenas- fue generar suficiente capital para financiar sus proyectos de infraestructura pública en todo el país. Arbenz también instituyó el sufragio casi universal y un salario mínimo.

En el proceso, Arbenz había enajenado a muchos terratenientes poderosos, en particular a la United Fruit Company (UFC), que se sentía particularmente atacada por las reformas de Arbenz. La empresa poseía 220.000 hectáreas, de las cuales solo se cultivaba el 15 por ciento. Las tierras en barbecho estaban incluidas en el ámbito de la ley de reforma agraria.

La respuesta de la UFC fue predecible. Comenzó una intensa campaña de cabildeo destinada a derrocar al gobierno de Arbenz. La compañía tenía poderosos aliados en el gobierno de los Estados Unidos, en particular John Foster Dulles, el Secretario de Estado de los Estados Unidos y su hermano Allen Dulles, el director de la CIA, quien estaba en la junta directiva de la compañía.

En agosto de 1953, el presidente Eisenhower autorizó la Operación PBSuccess destinada a derrocar al presidente Arbenz. El coronel Carlos Castillo Armas fue elegido para liderar el golpe que incluyó tácticas psicológicas. Sin el apoyo del ejército guatemalteco, el 27 de junio de 1954, Jacobo Arbenz renunció y recibió asilo político en la Embajada de México. Fue la pérdida de una de las oportunidades más importantes para crear una democracia exitosa en Centroamérica.

La caída de Arbenz inauguró una serie casi ininterrumpida de gobiernos corruptos y autoritarios que han gobernado Guatemala. Realizaron abusos sistemáticos contra la población indígena lo que explica, en gran medida, las migraciones masivas hacia Estados Unidos.

Una brutal guerra civil que comenzó en 1960 terminó con acuerdos de paz en 1996. Pero más de 200.000 personas, en su mayoría indígenas mayas, fueron asesinadas, en un régimen de terror donde al menos 100.000 mujeres fueron violadas, más de un millón y medio de personas fueron desplazadas. de sus hogares, y su infraestructura básica para la supervivencia fue destruida. La mayoría de los culpables de crímenes de lesa humanidad han quedado impunes.

En 1999, Bill Clinton dio el paso sin precedentes de disculparse por el papel de Estados Unidos en el apoyo a la guerra que causó estragos en la estructura social de Guatemala. Su disculpa se produjo poco después de que una Comisión de Aclaración Histórica independiente concluyera que Estados Unidos era en gran parte responsable de la mayoría de los abusos de derechos humanos cometidos durante esa sangrienta guerra.

El presidente Clinton dijo: “Es importante que afirme claramente que el apoyo a las fuerzas militares o unidades de inteligencia que participaron en una represión violenta y generalizada del tipo descrito en el informe fue incorrecto. Y Estados Unidos no debe repetir ese error ". Ese error incluyó el apoyo a los regímenes criminales de El Salvador, Nicaragua, Honduras y El Salvador.

¿Nos puede sorprender que decenas de miles de personas intenten salir de sus países de Centroamérica en busca de una vida mejor? Estados Unidos no es responsable de todos los males que afectan a los países centroamericanos, pero es un deber de Estados Unidos mejorar la situación de los migrantes que buscan seguridad y tratarlos con cuidado y respeto para compensar las trágicas circunstancias que ayudamos a crear.

El año pasado, después de visitar Guatemala para unirse a la Global Justice Fellowship y conocer las consecuencias de la guerra civil de ese país, la rabina Suzanne Singer escribió: “Como rabino, creo en la teshuvá, el arrepentimiento. Le debemos a los guatemaltecos reparar las trágicas circunstancias que ayudamos a instigar ”.

 

Fuente: www.counterpunch.org


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Al diablo las instituciones.