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Temor en San Marcos por posible militarización
Por Juan Pablo Ozaeta - Guatemala, 19 de febrero de 2007

• Plan Nuevos Horizontes costará US$14 millones

• Ejercicio humanitario se podría combinar con entrenamiento antidrogas, antiterrorismo y antimigrantes

El pasado 17 de enero, el Ministerio de la Defensa Nacional (MINDEF), y la Embajada de los Estados Unidos (EEUU) dieron a conocer el Plan Nuevos Horizontes, el cual se presentó como un ejercicio militar de labor humanitaria. Estas tareas que los soldados del Comando Sur de EEUU realizarán en San Marcos no son más que la construcción de escuelas y centros de salud, cuyo costo de infraestructura será de US$600 mil. Este monto, comparado con la inversión total del Plan, que será de US$14 millones, evidencia que los objetivos militares (que dicen serán de entrenamiento) poseen mayores dimensiones que el beneficio a la población. Críticos del Proyecto prevén que mientras el Ejército norteamericano gana simpatía entre los habitantes, con 18 días de jornadas médicas, éstos podrían apoyar operativos antidrogas e investigar las rutas de los migrantes ilegales hacia EEUU.

¿LABOR HUMANITARIA O MILITARISMO? El Plan Nuevos Horizontes, ejercicio 2007, dio inicio con la llegada de más de un millar de soldados norteamericanos a la base naval de Puerto Quetzal, donde desembarcaron tractores, camiones, vehículos todo terreno y montacargas con el cual se instalarán en el departamento de San Marcos 400 militares durante seis meses ( Diario de Centroamérica 30/01/07 ).

La duración de este Ejercicio será del 1 de febrero al 31 de agosto de 2007. En ese período se construirán 2 pozos de agua, 2 centros de salud, que serán instalaciones de dos aulas; y 2 escuelas que se componen, una de dos aulas y otra de tres. El costo total de esta infraestructura será de US$600 mil.

Sin embargo, el monto total del Plan será de US$14 millones. La sola desproporción entre el costo y el beneficio del Plan pone en entredicho lo expuesto por el embajador de EEUU, James Derham: el objetivo de Nuevos Horizontes es llevar asistencia a aquellos que lo necesitan .

Con este nuevo convenio de cooperación, los 400 militares, se suman a otro grupo de soldados estadounidenses que ya tiene presencia en el país. Se trata de 99 efectivos castrenses quienes desarrollan una labor de combate al narcotráfico en el marco del Plan Maya Jaguar (similar al Plan Colombia).

Se menciona también que se han sumado militares del país norteamericano para las tareas de protección de la biósfera maya.

De acuerdo con información de la Embajada de EEUU , este Plan se ha desarrollado en Guatemala desde 1994. Debido a que se trata de actividades de tropas militares extranjeras en el país, esto requiere la aprobación del Congreso de la República a través de un decreto legislativo.

Al indagar sobre todos los procesos legislativos que han dado paso a las visitas castrenses, se pueden observar aspectos poco transparentes.

El Congreso aprobó el 19 de diciembre de 2006, un decreto que consistía de solamente dos artículos.

En este literalmente se aprueba el acuerdo entre el Gobierno de Guatemala y el Gobierno de los Estados Unidos de América sobre ejercicios militares denominado Plan Nuevos Horizontes 2007, asociados a los ejercicios de ayuda médica y otros ejercicios y operaciones de ayuda humanitaria en caso de desastres .

Con un contenido similar se aprobó este mismo Plan en 2001 y 2003. Sin embargo, el acuerdo al que llegaron ambos gobiernos mencionados requirió discusiones previas sobre temas no tan simples como el texto de los decretos.

Edgar Gutiérrez confirmó a Inforpress que mientras fungía como canciller, el departamento de Estado de los EEUU le solicitó a la cancillería guatemalteca inmunidad para las tropas estadounidenses.

Esta solicitud, que afirma Gutiérrez que rechazó, la hizo EEUU de nueva cuenta a Jorge Briz , cuando este fungía como ministro de Relaciones Exteriores. Se presume que fue en el marco de la visita a Guatemala de Donald Rumsfeld en 2005.

Esta presunción se basa en que su llegada al país fue parte de una visita en la que el funcionario estadounidense estuvo en Argentina y Brasil, haciéndose saber públicamente que en el primer país EEUU hizo la solicitud de inmunidad como requisito para un Ejercicio militar ( La Capital 23/03/05).

Otras experiencias hacen presumir que las tropas estadounidenses en Guatemala podrían estar gozando de inmunidad sin una aprobación, al menos concienzuda, del Legislativo.

En el caso de Perú, el sitio electrónico www.resistencia.org publicó un artículo de La República (21/04/02) que indica que el Plan Nuevos Horizontes fue desaprobado por el Congreso de ese país, puesto que en el último momento se enteraron que la aprobación del Plan también implicaba la inmunidad de los efectivos castrenses, el cual fue un requerimiento que EEUU había hecho a la Cancillería , y este no lo notificó al Legislativo.

En el caso de Guatemala, en el Congreso diputados y asesores consultados dijeron que no se ha aprobado ninguna inmunidad, Briz dijo a Inforpress que no recuerda si aprobó o no la inmunidad, la embajada de Estados Unidos no respondió ninguna de las preguntas que se le enviaron, y el vocero del Ejército evadió la pregunta.

En todo caso, Gutiérrez opinó que en tanto Guatemala no suscriba el Tratado de Roma, por el cual se adhiere a la Corte Penal Internacional, la inmunidad para EEUU no es indispensable.

Gutiérrez comentó que en aquel momento era claro que los ejercicios servían para los esfuerzos antidrogas, que se volvieron aún más importantes en tiempos de descertificación. El tratado habla claramente de las condiciones en que pilotean las naves de EEUU y demás. Lo de la asistencia humanitaria no era central.

Por su parte, el diputado Alfredo de León, quien ha votado en contra de la aprobación del Ejercicio militar en el Legislativo, explicó a Inforpress que el Plan Nuevos Horizontes se combina con el Plan Maya Jaguar, y presume que pueda tratarse de operaciones antinarcóticas encubiertas .

Además, señaló que los responsables del Plan tienen la obligación de presentar al Congreso un informe de los resultados, lo cual no se ha hecho efectivo en los más de 10 años que tienen de realizarse estas actividades.

A este Programa se sumarán 196 efectivos del Ejército de Guatemala. Así lo indicó el coronel Daniel Domínguez , vocero del Ministerio de la Defensa Nacional , quien ratificó a Inforpress que el Plan Nuevos Horizontes tiene objetivos de adiestramiento a los grupos castrenses de ambos países.

Domínguez, indicó que el entrenamiento tendrá entre sus características el intercambio de experiencias entre Guatemala y Estados Unidos, según las áreas en que los participantes estén especializados .

En el Plan participarán el Cuerpo de Ingenieros, el Cuerpo de Transmisiones del Ejército, la Guardia de Honor, y el Servicio de Sanidad Militar.

El vocero del MINDEF no dio detalles sobre del equipo armamentista que utilizará el Ejército de EEUU . No obstante, aseguró que en el entrenamiento no se tiene previsto realizar ningún adiestramiento en temas específicamente militares.

Solamente indicó que los efectivos militares contarán con seguridad perimétrica, la cual estará a cargo de la Guardia de Honor del Ejército de Guatemala.

HUMANISMO EN TIERRAS DE CONFLICTO. Visto desde la perspectiva de América Latina y la política exterior de EEUU , la ampliación de presencia militar en Guatemala podría generar otros escenarios de análisis.

El sitio www.visionesalternativas.com (14/10/02) publicó un ensayo de Wilson García Mérida titulado « EEUU refuerza su intervención en América Latina». En este señala que tras los atentados de septiembre 2001, las tropas del Comando Sur incrementaron sus entrenamientos y los “ejercicios de paz”, lo cual corresponde a un programa elaborado por el Comando Sur en la nueva política del gobierno de Bush que se concentra en preparar a los ejércitos sudamericanos para futuros combates «contra el terrorismo”.

Además el artículo apunta que en 2001, con el más absoluto sigilo, tropas rangers de Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay y Perú realizaron, en la provincia argentina de Salta, ejercicios contrainsurgentes y ensayaron nuevas tácticas antiterroristas con instructores norteamericanos. Y a principios de este año, también en Argentina, miembros de los altos mandos de ejércitos sudamericanos, convocados por la Fundación Schiller , se reunieron para realizar un «análisis de coyuntura» ante el ascenso de los movimientos populares en esta parte del continente .

Como ya se ha mencionado, posterior a los sucesos anteriormente narrados, países como Perú y Argentina rechazan las propuestas de Ejercicios militares, sobre todo por la controversia que desarrolla con el tema de la inmunidad.

Esto da la pauta de por qué elegir Guatemala para estos operativos. El avance de la izquierda en Suramérica, hace que EEUU vuelva la vista a los países centroamericanos, quienes a su vez tienen un fuerte interés en el Tratado de Libre Comercio con EEUU ( DR-CAFTA ), y en que se considere a sus conciudadanos que emigran hacia ese país norteamericano.

El Salvador ha aprobado los ejercicios militares en su país, mientras que en Honduras, EEUU ha instalado la base militar conocida como Palmerolas.

Dentro de este contexto de la región, Sandino Asturias , analista en temas de seguridad, hizo algunas observaciones respecto al aumento de militares estadounidenses en los países del istmo.

Asturias piensa que el interés de desplegar sus reservas militares en los países de la región, es habituar a estas tropas a los territorios rurales, en los que se habla español, ante una futura invasión a países como Cuba o Venezuela.

Tanto el decreto Legislativo, como las declaraciones del coronel Domínguez indican que se ha escogido a San Marcos para la realización del Plan Nuevos Horizontes, por ser una zona afectada por la Tormenta Stan .

Pero el conjunto de fenómenos sociales que acontecen en esta zona, hacen dudar de esta justificación. Una fuerte movilización popular en contra de la minería, los recientes operativos antinarcóticos que incluyeron estados de sitios, y el hecho de ser una ruta obligada de los migrantes que van a EEUU , hacen suponer otros escenarios.

Asturias opina que la presencia militar en una zona como la de San Marcos se deriva de la debilidad del Estado, por lo que se buscaría que este grupo castrense sea un sustituto a la ausencia de seguridad pública en la zona.

El analista también prevé que las unidades de inteligencia con que cuenta el Ejército estadounidense podrían realizar investigaciones en el área relacionadas al cultivo de amapola.

Y en lo relativo a la migración, dicha fuente explicó que el equipo de ingenieros con que cuenta este Plan estaría en la capacidad de elaborar fotografías satelitales en esta ruta tan frecuentada por los indocumentados centroamericanos que intentan llegar a EEUU .

A LA ESPERA DE RESULTADOS. Más allá de las dudas que genera el Plan Nuevos Horizontes, el diputado de León expresó que espera que esta misión dé los resultados que se han anunciado. Y si su función es realmente combatir el narcotráfico, que lo hagan saber y no lo hagan de forma encubierta .

Ante los vacíos que se perciben en los acuerdos entre los Estados para asuntos de cooperación militar, el legislador dijo que espera que la aprobación de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala ( CICIG ), dé un marco legal que regule de mejor forma este tipo de convenios.

A su vez, el parlamentario anunció que en ocasión de la venida al país del mandatario estadounidense George W. Bush, solicitarán al presidente Óscar Berger, que pida de forma oficial a las autoridades norteamericanas cumplir con su compromiso de presentar los informes de la actividad que realizan sus tropas militares en Guatemala.

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