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Antiterrorismo se prioriza en agenda militar de EEUU
Por Juan Pablo Ozaeta - Guatemala, 13 de marzo de 2007

• Lentamente, prioridades militares se reordenan

• Lucha contra el narcotráfico pierde terreno

• Seguridad civil, tema pendiente

Los ejercicios militares que Estados Unidos (EEUU) desarrolla en el istmo, han relanzado dudas sobre su trasfondo y abierto el debate sobre los cambios que se gestan en las prioridades del gobierno norteamericano. Tendencias contrapuestas se observan en las políticas de cooperación antiterroristas y antinarcóticos de Estados Unidos y, paralelamente, se manifiestan contraproducentes con respecto a los Acuerdos de Paz regionales que buscaron desmilitarizar el istmo y consolidar una agenda civil de seguridad. Y mientras que esta cooperación militar se enfoca en los temas de seguridad que afectan directamente a EEUU, la población centroamericana atraviesa serios problemas de seguridad ciudadana.

FUERTE PRESENCIA MILITAR EN ISTMO. La ayuda militar que EEUU brinda a Centroamérica, se queda corta con el financiamiento que ese gobierno da a sus ejercicios militares en el istmo.

El ejercicio Plan Nuevos Horizontes es un ejemplo. Este ejercicio presentado como de asistencia humanitaria, también incluye entrenamiento a tropas estadounidenses. Actualmente, estos ejercicios se realizan en Guatemala y se tiene previsto utilizar un presupuesto de US$14 millones, más de la mitad del monto que destinará EEUU a los ejércitos de todo el istmo en 2007.

Pese a este monto, Guatemala solamente tendrá como beneficio dos pozos de agua, dos clínicas de salud, dos escuelas y algunas jornadas médicas.

En Honduras, el ejercicio realizado, en 2006, dejó como resultado cuatro escuelas y una clínica de maternidad.

En Nicaragua, empezó a realizarse el ejercicio en febrero de 2007, con similares perspectivas. También habrá ejercicios en Belice y Panamá. En El Salvador, también han realizado estos ejercicios en forma periódica.

El Plan Nuevos Horizontes ha sido críticado en todo el continente, porque se oculta su verdadero objetivo. En Chiapas, México, por ejemplo, las poblaciones han denunciado el abuso del espacio aéreo con los recurrentes vuelos que realizan las tropas durante este ejercicio.

Tambien ha generado polémica el hecho que para su ejecución EEUU requiere que sus tropas cuenten con inmunidad en los países donde se ejecute.

En El Salvador, el diputado al Parlamento Centroamericano (PARLACEN) Manuel Melgar , del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), confirmó a Inforpress que la Asamblea Legislativa de ese país fue la que aprobó este requerimiento.

El parlamentario opinó que los programas militares de EEUU son cabeza de playa para ocultar otras intenciones.

La presencia de bases militares en el istmo también se ha críticado. En Honduras, la base militar Soto Cano , ubicada en Comayagua y conocida como Palmerola, es una base aérea establecida en Estados Unidos desde 1983. Se instaló con el objetivo de apoyar la guerra contrarrevolucionaria antisandinista.

Según la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA), aunque tiene conocimiento que se ha logrado reducir los costos, el último dato que se conoce es de 1995, cuando los costos de mantenimiento de esta base alcanzaron US$38 millones. En El Salvador, en la base aérea de Comalapa está el Centro de Monitoreo Estadounidense. En éste despegan aviones radar conocidos como AWACS , los cuales son utilizados, según las autoridades, para la detección de aviones clandestinos con cargamentos de drogas.

Autoridades del país han señalado a medios nacionales ( El Diario de Hoy 02/07/04 ), que estos aviones operan solamente en territorio aéreo nacional, pero en Nicaragua ha habido denuncias de que vuelan también en su zona.

El periódico digital La Trinchera (06/02/07), indicó que durante 2006 dichos aviones sobrevolaban cielo nicaragüense sin autorización oficial, pero con un silencio cómplice del entonces presidente Enrique Bolaños . Según el diario, la preocupación estriba en que estos aviones pueden de rastrear llamadas telefónicas y tomar fotografías satelitales.

En los casos de Panamá y Costa Rica, se sabe que han rechazado las intenciones de EEUU de colocar bases militares en sus territorios. En Costa Rica se rechazó también la implementación de la Academia para el Cumplimiento de la Ley ( ILEA, por sus siglas en inglés), la cual es una iniciativa estadounidense para la formación de jueces, fiscales y policías; también polémica por otorgar inmunidad a sus directivos.

Costa Rica cedió en el trabajo conjunto para el combate del narcotráfico. Luego que este país rechazara la ILEA , ésta fue aceptada en El Salvador.

EL SALVADOR, PRIVILEGIADO. Son muchos los aspectos en los cuáles resalta la estrecha cooperación en materia militar entre EEUU y El Salvador. No sólo por haber aceptado esta academia. Destaca también por haber permitido la mayoría de iniciativas de EEUU en torno al narcotráfico y al terrorismo.

En febrero pasado, partió el octavo contingente de tropas a Irak, y se contempla la aprobación este mismo año de un noveno grupo. Es el único país de América Latina que participa en ese conflicto. Este hecho podría ser la razón por la cual la mayoría de la ayuda económica de EEUU se destina a El Salvador (ver Cuadro II).

Según datos de WOLA , el 40% de la cooperación militar que se otorgará a Centroamérica, en 2007, está destinada a El Salvador. La mayor cantidad corresponde al programa de Financiamiento Militar Extranjero (FMF, por sus siglas en inglés), cuyo objetivo es fortalecer a la institución castrense con armamento, equipo y entrenamiento.

De US$23.3 millones que EEUU dará en cooperación a la región en materia militar, US$5.5 millones, es decir, 23%, beneficia a El Salvador en el marco de dicho programa.

Uno de los “privilegios” que tiene El Salvador, es que fue el país con menos deportados de EEUU en 2006 (aproximadamente 4 mil menos que Guatemala y 9 mil menos que Honduras), y también ha sido uno de los más beneficiados con el Programa de Protección Temporal ( TPS por sus siglas en inglés).

I. Ayuda militar y policial de EEUU para Centroamérica*.
Por áreas (en miles de US dólares). Período 2002-2007

 

2002

2003

2004

2005

2006**

2007***

Lucha contra el Narcotráfico

11,86

10,8

11,48

12,36

9,55

9,28

Lucha contra el Terrorismo

0

0

0,14

0,40

0,38

0,43

Fortalec.
Instit. y Equipamiento

13,7

2,93

10,58

5,41

12,81

7,7

Capacitación y entrenamiento

2,97

3,59

4,91

5,09

5,35

5,11

Estudios de Defensa de la región

0,23

0,11

0,11

0,11

0,11

0,11

Seguridad Fronteriza

0 .00

0 .00

0.04

0.03

0.05

0.07

Otros

0,92

0,42

0,53

0,83

0,53

0,53

Total

29,68

17,85

27,79

24,23

28,78

23,23

* Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá. ** Estimado. *** Requerido
Fuente : Inforpress con información de WOLA.

COOPERACIÓN Y TERRORISMO ¿DE QUIÉN? A propósito de la gira del mandatario George W. Bush , los medios de comunicación han destacado la reducción que Estados Unidos hará nuevamente a los fondos de cooperación antinarcórtica, para 2008, en varios países sudamericanos y Panamá.

La llamada Iniciativa Andina Antidroga redujo sus montos de US$722 millones en 2006 a US$570 millones, en 2007 (-21%), y bajaría a US$443 millones en el año fiscal 2008, según el proyecto de presupuesto de la administración Bush . El proyecto prevé, por ejemplo, recortar la ayuda para la lucha antidroga a Ecuador y Bolivia en cerca de 40%.

Los rubros más afectados por el recorte son los referidos al desarrollo económico alternativo de la Iniciativa , mientras que en el caso de Colombia, el dinero dirigido a la lucha contra las drogas y grupos armados se mantiene.

Llama la atención lo que el analista del Centro de Política Internacional, Adam Isaacson , comentó a BBC Mundo (6/2/07), sobre la ayuda militar. Sugiere un interés de EEUU por mantener este apoyo en países centroamericanos.

Se mantiene la ayuda a Colombia con sus proporciones exactas del 80% para el gasto militar, y se mantiene para unos pocos países como El Salvador y Honduras, y los demás están cayendo, dijo.

En efecto, la cooperación de EEUU en Centroamérica en materia militar aunque mantiene fuertes sumas, en general se están reduciendo. Pero resulta revelador que mientras caen los montos destinados a fortalecimiento y capacitación de los ejércitos, el único rubro que presenta incrementos, aunque leves, es el destinado al combate del terrorismo (ver Cuadro I).

En los últimos seis años, la ayuda militar que anualmente EEUU brinda a Centroamérica, consiste en un promedio de US$25 millones. Estas cifras corresponden a una recopilación de Inforpress basada en datos de WOLA.

Según esta información, el monto para la lucha contra el narcotráfico, aunque tuvo una disminución de US$270 mil, se mantiene como el principal monto de ayuda militar con una suma de US$9.28 millones. A éste le sigue el rubro de fortalecimiento institucional, el cual este año tuvo un descenso. De US$12.8 millones, en 2006, se redujo a US$7.7 millones, en 2007.

Aunque si bien éste presenta un monto alto, al analizar su composición resulta ser un apoyo relativo. Este rubro se compone de dos programas; uno en el que prestan apoyo financiero para compra de armamento y otros equipos, pero únicamente fabricados en EEUU . El otro programa son donaciones de equipo y armamento que el Ejército de Estados Unidos ya no utiliza. Le sigue un programa de capacitación y entrenamiento, y dos programas cuyo objetivo es el combate al terrorismo. Si bien, los montos son menores que los otros rubros, llama la atención que en los últimos cuatro años se ha incrementado los fondos destinados a esta área. En 2007, se invertirán US$430 mil para este rubro.

Al observar las áreas que financia EEUU , y la forma en que las apoya, despierta la inquietud sobre quiénes resultan más beneficiados por esta ayuda, pues es claro que EEUU es el país al que más amenaza el terrorismo y el narcotráfico.

“SEGURIDAD CIVIL”, ASIGNATURA PENDIENTE. La participación de Centroamérica, condicionada o no, en las iniciativas de EEUU en materia militar han justificado que dichas instituciones se fortalezcan y mantengan una dinámica muy similar a la de los años de la guerra fría.

Con la firma del Acuerdo de Esquipulas II, en 1987, se impulsó la transformación del papel del Ejército ante una sociedad que buscaba la democratización.

En 1995 se firmó el Tratado Marco de Seguridad Democrática en Centroamérica, en que los países de la región acordaron un balance de sus ejércitos.

Con los Acuerdos de Paz que firmaron Nicaragua, El Salvador y Guatemala, se planteó la creación de policías nacionales dirigidas por civiles.

Sin embargo, la estrategia de seguridad de EEUU y el trabajo de las misiones de paz de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), le dieron un nuevo carácter a los ejércitos del istmo. Y si bien los institutos castrenses redujeron su papel en el ejercicio del poder político, paralelamente recibieron un nuevo impulso para mantener una presencia dentro de esferas de seguridad del Estado.

En países como El Salvador y Guatemala, la Policía Nacional Civil PNC) ha contratado a militares o ex militares para asesorar las instituciones.

No obstante, el diputado Melgar opinó que esta actitud también obedece a los intereses de los partidos gobernantes de mantener militarizadas sus estructuras de seguridad.

Con el asesinato de los diputados del PARLACEN en Guatemala, se despierta una preocupación en la región por la infiltración de aparatos clandestinos dentro de las estructuras de seguridad.

II. Total de ayuda militar y policial de EEUU. Por país (en miles de US$). Período 2002-2007

Programa

2002

2003

2004

2005

2006

2007

Belize

0.82

0.86

0.88

1.45

0.84

0.87

Costa Rica

1.3

1.15

0.91

0.91

0.96

0.95

El Salvador

10.05

5.57

8.49

5.56

13.89

9.41

Guatemala

3.66

2.9

3.4

3.95

2.87

2.9

Honduras

1.76

1.84

4.61

3.74

3

2.98

Nicaragua

1.09

1.84

2.7

1.97

1.46

1.36

Panamá

11.01

5.68

7.58

6.7

5.47

4.98

Fuente: Inforpress con información de WOLA.


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