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Economía informal: una piedra en el zapato para empresarios y transnacionales
Por Louisa Reynolds - Guatemala, 24 de febrero de 2007

• Vendedores informales bajo acoso

• Cabildeo empresarial estadounidense presiona a gobiernos de la región para frenar « piratería »


• Trabajadores informales denuncian abusos por parte de la policía, se organizan y reivindican sus derechos

Tras la entrada en vigor del Tratado de Libre Comercio entre República Dominicana y Centroamérica con Estados Unidos (DR-CAFTA, por sus siglas en inglés), los gobiernos del istmo, presionados por la Cámara de Comercio Americana (AmCham, por sus siglas en inglés), la cual exige eEl cumplimiento del capítulo 15 del tratado sobre derechos de propiedad intelectual, han intensificado los operativos policiales de decomisos contra el comercio de productos «piratas». Estos operativos han visibilizado un problema que desborda a los gobiernos del istmo: una creciente economía informal. Altas tasas de desempleo a la vez que crece el precio de la canasta básica y factores socioeconómicos como la migración hacia las zonas urbanas, son un denominador común en toda la región. Los analistas coinciden en que la creciente represión contra el sector informal demuestra la incapacidad del Estado de ofrecer soluciones. Mientras tanto, los trabajadores del sector informal se están organizando en sindicatos que reclaman las prestaciones como servicios sociales y derechos laborales de las cuales se ven privados por la informalidad.

ALLANAMIENTOS, DECOMISOS Y DISTURBIOS. Los operativos policiales contra el comercio informal se han intensificado en los últimos meses.

El último ocurrió a principios de mes, cuando la Policía Nacional Civil ( PNC ) incautó cerca de un millón de copias ilegales de discos musicales y películas, en las ventas callejeras de la zona central de la capital de Guatemala, considerado el « centro comercial más grande del país ».

El operativo, llevado a cabo por unos 160 agentes de la Brigada de Patrullaje Policial y 40 efectivos de la Unidad Antidisturbios del Ejército, dejó un saldo de un comerciante lesionado y otro detenido. Las protestas de los informales llevó a la detención de diez vendedores, acusados de « terrorismo y obstrucción de la vía pública ».

De acuerdo con los medios de comunicación, los manifestantes eran vendedores de productos « pirata »* quienes exigían que se les devolviera la mercancía incautada, cosa que los manifestantes niegan. Los vendedores sostienen que protestaban por el comportamiento « abusivo y prepotente » de la PNC durante el decomiso. La Procuraduría de los Derechos Humanos ( PDH ) está investigando varias denuncias presentadas por los vendedores contra la Municipalidad de Guatemala por violación del derecho al desarrollo económico.

En este mismo mes, también se produjeron enfrentamientos entre la Municipalidad de San Salvador y un grupo de comerciantes informales, quienes se oponían al desalojo de sus puestos en la calle Quirino Chávez. Tres comerciantes fueron arrestados. La alcaldesa Luz Estrella Rodríguez, insistió que el operativo se trataba de un «reordenamiento» de la zona y calificó de « terroristas » los supuestos desórdenes que se produjeron ( Diario Colatino 12/02/07).

En ambos casos, los vendedores informales fueron acusados de « terrorismo » lo cual es significativo considerando que los defensores de los derechos humanos señalan una creciente criminalización de la protesta social ( Inforpress 1691 ).

*Término popular para referirse a la reproducción ilegal de un programa con violación de la normativa sobre los derechos de propiedad intelectual de protección jurídica de los programas de computador.

AMCHAM Y LOS INTERESES EMPRESARIALES. Tras el operativo de la PNC contra los vendedores guatemaltecos, la Cámara de Comercio Guatemalteco Americana (AmCham Guatemala), dio a conocer el estudio llamado « La piratería en Guatemala .»**

Dos estudios similares, de AmCham El Salvador y AmCham Costa Rica, están por publicarse.

De acuerdo con el estudio, cada guatemalteco gasta unos US$25dólares al mes en productos pirateados . Este monto, multiplicado por una población urbana de 1.29 millones, generaría ventas de US$32.7 millones al mes, a unos US$392.4 millones al año, lo que representa una evasión de US$48 millones al fisco por concepto de Impuesto al Valor Agregado ( IVA ). Los discos compactos son los artículos más imitados, con 28%; seguido de la ropa, con 16%, zapatos (14 %), perfumes (10 %) DVD (8 %) y zapatos tenis (5 %).

**Fue publicado en noviembre de 2006, y lo elaboró la firma CID Gallup Latin America.

Según Carolina Castellanos, directora de AmCham Guatemala, la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos ( USTR , por sus siglas en inglés), tiene al país en el renglón de «observancia», y expresó preocupación por la posibilidad de que pudiera pasar a «observancia prioritaria» por el auge de la piratería.

Castellanos dijo a Inforpress que los allanamientos son «acciones aisladas que no resuelven el problema si no van acompañadas del soporte del sistema de justicia que persiga a los responsables» y señaló que la fiscalía de delitos contra la propiedad intelectual es demasiado pequeña y con muy pocos recursos, lo cual atribuye a una falta de voluntad política para combatir el problema.

La Oficina de Patentes y Marcas de EEUU (USPTO) imparte seminarios de capacitación a los agentes de la PNC , en los cuales se les enseña a reconocer la mercancía pirata y cómo llevar a cabo un allanamiento. Esto es necesario, de acuerdo con Castellanos, ya que la PNC decomisa la mercancía ilícita pero no el equipo con que se produce: «Es necesario recoger todo lo que está relacionado con el ilícito, incluyendo el equipo de cómputo, empaques, etiquetas, incluso sillas y lámparas si es necesario.»

La directora también afirmó la existencia de redes de crimen organizado detrás de la fabricación y distribución de mercancía ilícita, posiblemente vinculados al narcotráfico y al tráfico de armas: «Quienes mueven producto por US$400 millones no son un grupo de personas pobres que están tratando de llevar pan a su mesa,» dijo Castellanos.

I. Empleo informal en Centroamérica

Según la Organización Internacional del Trabajo ( OIT ), la informalización del empleo se mantiene alta en todo el continente y coexisten los trabajos formales e informales en casi igual proporción: 51.5% y 48.5% del total de ocupados.

Los trabajadores independientes (por cuenta propia, no profesionales o trabajadores no remunerados), representan la mayor proporción de empleos en el sector informal, seguido por las microempresas (17%) y servicio doméstico (6.3%).

La proporción de mujeres en el sector informal (51.4%) supera la de hombres (46.3%) debido a mayores dificultades de inserción laboral. Nicaragua es el tercer país de Latinoamérica con la mayor proporción de mujeres en el sector informal.

De acuerdo con la OIT , normalmente se espera que el sector informal absorba el exceso de mano de obra, expandiéndose cuando se registra un aumento en la tasa de desempleo, por ejemplo, durante períodos de caída del Producto Interno Bruto ( PIB ). No obstante, «el buen desempeño del PIB no ha logrado crear suficientes empleos formales.»

En lo que al istmo se refiere, la OIT concluye que «los mercados laborales de los países centroamericanos muestran una deficiencia estructural en la generación de trabajo decente» lo cual atribuye a « una estructura productiva poco diversificada, que todavía conserva una amplia base rural, así como la presencia importante de microempresas.»

La OIT incluye en la categoría del sector informal a los trabajadores independientes, servicio doméstico y microempresas.

Fuentes: OIT, Panorama Laboral 2006, América Latina y el Caribe

DERRIBANDO ALGUNOS MITOS. Mynor Melgar, de la Fiscalía de Delitos contra la Propiedad Intelectual del Ministerio Público (MP) de Guatemala, dijo a Inforpress que la evidencia recopilada por el MP difiere de las aseveraciones de AmCham. Melgar explicó que parte de la mercancía « pirateada » se fabrica en territorio guatemalteco y otra parte se fabrica en China y se introduce al país por la frontera mexicana.

En el caso de discos y películas, se producen principalmente en unas 100 pequeñas fábricas familiares en los alrededores de los mercados capitalinos de El Guarda y La Terminal. Melgar señaló que para fabricar esta mercancía basta un equipo de cómputo de Q5,000. Constata que las familias involucradas son de un nivel socioeconómico bajo, aunque también se han allanado algunas fábricas grandes.

El fiscal señaló que el pasado mes se llevaron a cabo 12 allanamientos (ocho con resultado positivo) y tres en lo que va de febrero (dos con resultado positivo) pero dijo que esto «no es suficiente para la magnitud del problema». De acuerdo con Melgar , cuando se lleva a cabo un allanamiento se decomisa el producto, la materia prima y el equipo de fabricación, pero es imposible cumplir con la exigencia de AmCham de decomisar incluso los muebles y los bienes personales de la familia.

Menores de edad (entre 11 y 16 años) frecuentemente se emplean para la fabricación y venta de la mercancía, ya que tienen que ser puestos en libertad después de ser detenidos.

El volumen de producto producido sumado a que a estos menores no se les paga prestaciones, hace de la fabricación de estos productos «un lucrativo negocio» pero no hay evidencia que vincule la fabricación de mercancía pirata con el crimen organizado.

Antes de la entrada en vigor del DR-CAFTA , la pena máxima por delitos contra la propiedad intelectual era de uno a cuatro años conmutables, lo cual se elevó a seis años no conmutables. AmCham pide que la sentencia se eleve a 10 años, lo cual, de acuerdo con Melgar «no es la solución» y conduciría a una saturación del sistema penitenciario y judicial debido al elevado número de personas involucradas en esta actividad.

Considerando que delitos que atentan contra derechos humanos fundamentales, como el proxenetismo agravado, se sancionan con multas irrisorias de entre Q500 y Q3 mil, las exigencias de AmCham podrían calificarse como draconianas.

Una fuente anónima del MP , dijo que «AmCham actúa con el sesgo del interés de la empresa extranjera.» La fuente admitió que en el fondo del problema se encuentra la incapacidad del Estado de generar empleo en el sector formal.

II. Trabajadores informales del istmo se organizan

La Red de Sindicatos de la Economía Informal de Centro América y Panamá ( SEICAP ) fue creada en septiembre de 2006. El 12 de abril de este año, se llevará a cabo el tercer encuentro de la red en San Pedro Sula, Honduras.

Nicaragua: El Congreso de Trabajadores por Cuenta Propia ( CTCP ), tiene 28,005 afiliadas y afiliados, y 82 sindicatos legalmente constituidos. La CTCP está afiliada a Streenet Internacional, organización con 300,000 miembros afiliados en 25 países y tres continentes. La CTCP impulsó la creación de la red SIECAP y ha logrado crear una red mutua de salud con más de 300 socios afiliados, una cooperativa que ofrece crédito a bajo interés y un centro docente.

Honduras: La Federación de Organizaciones del Sector Social e Informal de la Economía de Honduras ( FOSSIEH ), tiene 5,000 afiliados y es parte de la red SIECAP . FOSSIEH está impulsando un anteproyecto de ley que provea créditos directos, viviendas dignas, guarderías infantiles y un seguro de protección para sus inversiones.

Guatemala: El Sindicato de Trabajadores y Trabajadores Independientes de Guatemala ( STTIGUA – en formación) tiene 300 afiliados, principalmente en la Ciudad de Guatemala y es miembro del Frente Nacional de Lucha ( FNL ) y de la red SIECAP . El Sindicato Nacional de la Construcción agrupa a más de 10,000 trabajadores en situación de informalidad y el Sindicato de Trabajadores Independientes de Salud ( SINTRAINSA ) representa a trabajadores voluntarios que prestan servicios de salud en los asentamientos.

El Salvador: La Coordinadora Nacional de Vendedores ( CNV ) agrupa cinco sindicatos que representan a comerciantes, vendedores ambulantes y trabajadores de servicios múltiples.

Panamá: El Sindicato Único Nacional de los Trabajadores de la Construcción ( SUNTRACS ) y el Sindicato de Trabajadores Industriales del Vestido y Afines están afiliados a la red SIECAP . También existe el Sindicato de Buhoneros y Trabajadores Informales.

Fuentes : OIT , Streetnet Internacional, entrevistas.

CRECE LA ECONOMÍA INFORMAL. De acuerdo con Miguel Ángel Sandoval , asesor jurídico de la bancada de la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca ( URNG ) en el Congreso, existe «una asimetría profunda» en las normas que protegen las patentes de las multinacionales, ya que las empresas extranjeras controlan todas las patentes. Sandoval añadió que cuando se puso a debate el DR-CAFTA, «los negociadores guatemaltecos negociaron como si fueran funcionarios de una multinacional» ya que no negociaron una aplicación más flexible de la legislación de propiedad intelectual por parte de EEUU .

Los recientes operativos contra vendedores de mercancía « pirata » ha visibilizado un problema que desborda a los gobiernos del istmo: una creciente economía informal (ver cuadro I).

Miguel Ángel Sandoval y el economista Edgar Balsells coinciden en que en Guatemala, previo a la aprobación del DR-CAFTA , el Congreso emitió un Acuerdo Interno en el que todas las bancadas se comprometieron a aprobar un paquete de medidas compensatorias, incluyendo planes de desarrollo rural, para mitigar el flujo migratorio hacia la capital.

A la fecha, esto no se ha cumplido y el país carece de una política nacional de empleo con garantías para el sector informal. Altas tasas de desempleo, a la vez que crece el precio de la canasta básica y factores socioeconómicos como la migración hacia las zonas urbanas provocado por la crisis del sector agrario, son un denominador común en toda la región y podría argumentarse que la creciente represión contra el sector informal demuestra la incapacidad del Estado de ofrecer soluciones.

Mientras tanto, los trabajadores del sector informal se están organizando en sindicatos que reclaman las prestaciones como servicios sociales y derechos laborales de las cuales se ven privados por la informalidad y una redefinición de su ocupación como trabajadores «independientes,» ya que consideran que el término «informales» tiene connotaciones peyorativas (ver cuadro II).

»El término economía informal lleva a la mente: es un holgazán, es un pirata, uno que incumple con la ley, es lo peor. Lo que hago es un trabajo, un paliativo a la crisis económica que se vive en Guatemala ,» dijo Jorge Peralta , del Sindicato de Trabajadores y Trabajadoras Independientes de Guatemala ( STTIGUA ).

Aclaración

En el artículo Candidatura de Menchú figura proceso electoral (Inforpress 1692) publicamos que en los comicios de 2003, la URNG no logró el mínimo número de votos para mantener su registro como partido político. Según cifras del Tribunal Supremo Electoral ( TSE ), en 2003 se registró un total de 2 millones 683,779 votos válidos en el país. La URNG obtuvo 69,297 votos y el porcentaje mínimo para mantener su registro como partido es 4%. La URNG obtuvo el 2.58% de los votos. No obstante, el partido mantuvo su legalidad, ya que consiguió 107,276 votos a nivel de diputados, lo cual le dió a la URNG dos diputaciones. Si por alguna razón el texto resultó ambiguo y pudo prestarse a interpretaciones erróneas, nos disculpamos con nuestros lectores y con URNG .


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