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Ambicionado proyecto en la FTN ve «luz al final del túnel»
Por Luis Solano - Guatemala, 23 de abril de 2007

• Casi de urgencia el gobierno adjudica estratégica carretera

• Compañía Solel Boneh, la ganadora, es la más favorecida en los últimos cinco lustros

• Fuertes intereses subyacen en el proyecto de la carretera de la FTN

La proyectada pavimentación y ampliación de la carretera en la Franja Transversal del Norte (FTN), está por hacerse realidad. La semana pasada, el Ministerio de Comunicaciones, Infraestructura y Vivienda (MICIV) anunció que adjudicó a la empresa israelita Solel Boneh International el contrato de la mencionada obra, valorada en US$672 millones. Actuando como única oferente, la compañía constructora logró el ansiado proyecto, quizá porque alrededor de ella se agrupó un conglomerado de cerca de 20 empresas que mostraron interés por participar, algunas de ellas con fuertes vínculos al gobierno. Que el gobierno otorgara el proyecto a esa constructora, no resultó sorpresivo. Con más de 25 años de operar en el país, es la compañía a la que más proyectos públicos y privados en el ramo de la construcción se le han concesionado en la historia del país. Con una historia que arranca desde el gobierno militar del general Romeo Lucas García, Solel Boneh ha sido favorecida por cada gobierno subsiguiente con millonarios contratos. El nuevo proyecto es parte del corredor estratégico del Plan Puebla Panamá, y su concesión fue apurada no sólo por su contenido político electoral, sino por los fuertes intereses que subyacen en una zona considerada de alto interés económico para grupos empresariales vinculados al gobierno.

DEL CONGRESO DEPENDE. Para ganar el contrato, la firma constructora constituyó el consorcio Solel Boneh FTN S.A. ( SBI FTN ), en marzo de este año. La compañía Solel Boneh International ( SBI ), subsidiaria de Housing & Construction Holding Co. Ltd., de origen israelita, es la que públicamente aparece encabezando ese conglomerado de 20 empresas locales y extranjeras, el cual operará el ansiado proyecto.

De acuerdo con información que SBI dio a conocer, el costo total del proyecto es de US$672 millones, destinados a desarrollar la carretera que forma parte del corredor del Plan Puebla Panamá, en la Franja Transversal del Norte ( FTN ). La FTN es un territorio que comprende el norte de los departamentos de Izabal, Alta Verapaz, Quiché y Huehuetenango, así como el sur de Petén. El proyecto contempla la reconstrucción y mantenimiento de una carretera cuya extensión es de 362 Km . (ver cuadro I).

1. ALGUNAS ESPECIFICACIONES FINANCIERAS DE LA OBRA

De acuerdo con la Dirección General de Caminos, los plazos definidos para la obra establecen un Diseño Final: máximo 180 días, que iniciará 30 días después de la notificación de la aprobación del contrato. Construcción: máximo 3 años, que iniciará 30 días después que se apruebe el Diseño Final de la totalidad del Proyecto, aunque sea provisionalmente. Derecho de Vía: iniciará el mismo día que inicie el plazo de Diseño Final. Finalizará cuando termine el plazo de Construcción. Y Conservación: máximo 30 años, que iniciará el día siguiente en que se tenga por Finalizada la Obra , o del Tramo si fuera el caso.

FORMA DE PAGO

• El monto total del Proyecto se hará efectivo al Contratista mediante anualidades que se iniciarán después de finalizado el componente de construcción.

• Las anualidades no podrán exceder de US$ 20 millones.

• El plazo para hacer pagos al Contratista no podrá exceder de 30 años.

OTRAS OPCIONES PARA LA ADQUISICIÓN DEL DERECHO DE VÍA

• Si no se pudiera llegar a ningún acuerdo con algún propietario, el Contratista queda facul tado para proponer otro alineamiento con el que se pueda llegar a un arreglo directo.

• Si no se puede hacer algún arreglo directo, el Contratista lo comunicará a la DGC para que inicie el trámite de expropiación forzosa.

FINANCIAMIENTO

Los Oferentes deberán tomar en consideración que tendrán que obtener, por su cuenta, el financiamiento para llevar a cabo los Componentes del Proyecto. El monto invertido para ejecutar el Proyecto se empezará a pagar al Contratista, después que la obra esté terminada, mediante pagos periódicos, iguales, vencidos y anuales que no podrán exceder de US$20 millones.

El costo de construcción será de US$242 millones y US$43 millones para mantenimiento. El Banco Centroamericano de Integración Económica ( BCIE ) financiará el 85% del costo del proyecto, mientras que SBI FTN se hace cargo del resto. La construcción de la carretera se estima durará tres años, y el mantenimiento, diez años. Al concluir la construcción, el gobierno realizará pagos anuales no mayores de US$20 millones a la constructora.

Según el Ministerio de Comunicaciones, Infraestructura y Vivienda ( MICIV ), US$72 millones del monto total constituyen pago de impuestos, por lo que el gobierno deberá cancelarle US$600 millones a SBI FTN durante los treinta años posteriores a la finalización de la obra. De ese monto, US$315 millones corresponden a costos de financiamiento.

El contrato, si bien ya se otorgó, todavía falta que se apruebe por el Congreso de la República , lo cual podría suceder a finales de este mes o principios de mayo. Debido al alto contenido político del proyecto se espera un intenso debate. El contexto electoral en el que se produce, los intereses económicos en juego, sumado a lo estratégico del proyecto podrían ser factores que retrasen la entrada en vigencia del contrato, sino es que den al traste con uno de los pocos megaproyectos que la administración de Óscar Berger , pudo aprobar.

La firma estadounidense Louis Berger Group , una de las cuatro constructoras más grandes del mundo y comprometida en la reconstrucción de Irak, fue la encargada del proceso de adjudicación, y será responsable de la administración del proyecto. Esa firma, tiene décadas de operar en el país, y conjuntamente con la Agencia para el Desarrollo Internacional ( USAID ), han operado diversidad de proyectos del Estado.

CARACTERÍSTICAS DEL CONTRATO. Promovido como un proyecto de alto impacto social, debido al cinturón de pobreza que enlaza y al que la vía le puede abrir nuevas perspectivas socioeconómicas, la nueva carretera de la FTN cuenta ya con un camino de terracería construido en los años años 70, aunque en un estado de creciente deterioro.

Según estudios de la Dirección General de Caminos, dependencia del MICIV, los tramos carreteros que cuentan con estudios preliminares en la FTN son: Modesto Méndez –Xuctzul (Livingston, Izabal– Chisec, Alta Verapaz), 129.13 Km .; Xuctzul –Rubelsanto (Chisec, Alta Verapaz), 27.78 Km .; Rubelsanto -Playa Grande (Chisec, Alta Verapaz –Ixcán, Quiché), 39.71 Km . y Playa Grande – La Campana (Ixcán, Quiché-Barillas, Huehuetenango) 50.24 Km . Este trayecto hace un total de 246.86 Km ., el cual fue construido, en su mayor parte, durante la década del 70 por el Batallón de Ingenieros del Ejército, el Instituto de Transformación Agraria (INTA) y la compañía petrolera Shenandoah Oil (Basic Resources).

Los tramos que no cuentan con estudios preliminares, son: La Campana – Finca La Trinidad (Barillas- Nentón, Huehuetenango) 90.00 Km . y Acceso Playa Grande – Ingenieros (Ixcán, Quiché) 25.20 Km ., totalizando 115.20 Km .


II. Proyectos otorgados a Solel Boneh International entre 1995-2006

Según la Dirección General de Caminos, la empresa Solel Boneh Internacional Limitada ha trabajado los tramos:

• Rehabilitación de la carretera CA-1 Occi- dente, sección Los Encuentros-Cuatro Ca- minos, Sololá-Quetzaltenango, 1995-1998.

• Construcción de la carretera La Casa- ca-El Naranjo, Petén, 1997-1999.

• CA-13 sección San Luis-Poptún, Flores, Petén, 1997-2000.

• Rehabilitación de la carretera CA-14 pro- longación Cobán-Chisec-Xuctzul, Alta Verapaz, 2000-2002.

• Rehabilitación y construcción de la ca- rretera La Libertad-San Diego , 2000-2002.

• La Rotonda-Chiquilajá -entronque RN-1, 2000.

• El desvío Santa Elena Barillas-desvío Pueblo Nuevo Viñas, 2003.

• Cuatro Caminos-La Mesilla, 2003.

• San Miguel Morazán-finca Capetillo- RN-14, 2003.

• Sistema de alcantarillados y drenajes municipales de Flores y San Benito, Petén. 2004-2005.

• La Cumbre-Purulhá , Baja Verapaz, 2003-2005.

• Tramo 1, Santa Ana Huista-San Anto- nio-Huista, 2005.

• Tramo 2, San Antonio Huista-Jacaltenan- go Huista, 2005.

• Tramo 3, Jacaltenango Huista-Concep- ción Huista, 2005.

• San Diego-Zacapa, San Pedro-Pinula- Jalapa, 2005.

• Nebaj-Chajul, San Juan Cotzal-Nebaj, 2005.

Pese a promocionar el proyecto por su contenido social, la nueva carretera cobra mayor relieve para los grandes inversionistas locales y extranjeros para quienes la vía abre grandes expectativas comerciales. En la FTN yacen campos petroleros y hay expectativas de nuevos contratos; hay varios proyectos de hidroeléctricas medianas y grandes, las grandes plantaciones de caña de azúcar y palma africana para producción de biocombustibles empiezan a aparecer, los proyectos mineros de níquel de Izabal siguen tomando forma, e incluso proyectos ecoturísticos como el de la Laguna Yolnabaj , en el norte de Huehuetenango, están por impulsarse.

La problemática social originada con el proyecto de carretera y por los intereses económicos que en ella subyacen, parecen no haber pesado para la aprobación del contrato.

Sus beneficiarios inmediatos pueden ser compañías petroleras como Perenco y Petrolatina Energy, que han sido vinculadas a la familia presidencial; igual sucede con mineras como Compañía Guatemalteca de Níquel ( CGN ), mientras poderosos grupos de azucareros, incluyendo a las familias Berger Widmann y Herrera , están enfrascados en el impulso de biocombustibles en esa región.

HISTORIAL DE UNA CONSTRUCTORA. Solel Boneh International ( SBI ) fue autorizada para operar en Guatemala en 1980 ( Inforpress 375 y 396). A finales de ese año, el gobierno del general Fernando Romeo Lucas García , a través del Banco Nacional de la Vivienda ( BANVI ), le otorgó el contrato de construcción del complejo de edificios multifamiliares Nimajuyú (Gran Cerro, en kaqchikel) de 3,456 apartamentos, el cual fue financiado por el BCIE con un préstamo de US$35 millones ( Inforpress 348 y 456).

SBI llegó al país en el marco de la guerra contrainsurgente, en la cual Israel jugaba un papel fundamental en el entrenamiento militar, equipamiento del Ejército, suministro de armas y transporte, desarrollo de tecnología militar, asesoría agrícola y en el desarrollo de un modelo de colonización en la FTN .

Desde su arribo, SBI ha cargado con el peso de ser una compañía estrechamente vinculada con los gobiernos de turno (ver cuadro II). Recientemente, en un comunicado de prensa, el Grupo de Apoyo Mutuo ( GAM ) afirmó que “ Esta empresa ha ejecutado distintos tramos carreteros en Guatemala, con los distintos gobiernos que han conducido la administración pública, bajo las denuncias y sospechas de haber pagado cuantiosas sumas de dinero en sobornos a los funcionarios públicos para que se les adjudicaran la construcción de las obras. ” (Comunicado, 27/3/07).

En 2006 se dio a conocer que SBI fue una de las principales beneficiarias de los millonarios contratos otorgados por el MICIV sin licitar, durante 1997 y 2006, bajo los programas “Caminos Pavimentados para la Paz ” y “Caminos de la Oportunidad ” ( Siglo Veintiuno , 20/3/06).

Hace unos meses, la organización Acción Ciudadana dio a conocer que SBI era la principal contratista para proyectos de construcción y reconstrucción del Estado, acaparando el 14% del presupuesto. Además, SBI era una de las cuatro empresas constructoras que han acaparado más del 40% del presupuesto ejecutado en 2006, destinado para la reconstrucción de los daños ocurridos durante la tormenta Stan , en 2005. Sólo SBI concentraba el 34% del total del presupuesto de reconstrucción.

Mientras tanto, en el Congreso de la República , diputados han advertido que la viceministra de Comunicaciones, Berta Lilia del Valle Pérez vda. de Marín , ha trabajado para SBI , en años pasados, información que no ha sido admitida ni negada por el gobierno.

Para el proyecto de carretera en la FTN, SBI constituyó, casi de emergencia, el consorcio Solel Boneh FTN S.A. con un conglomerado de 20 empresas. Aunque oficialmente no se ha dado a conocer cuáles son esas compañías, se rumora que son las mismas que el año pasado requirieron información al MICIV para participar en la licitación. Entre estas empresas destacan Corporación Aprinsa, S.A., cuyo representante es el ingeniero Enrique Batres Carrillo , quien fue nombrado viceministro del MICIV en 2004, y tuvo que renunciar poco tiempo después, al descubrirse una millonaria deuda que tiene con la Corporación Financiera Nacional ( CORFINA ).

Igualmente, aparece el bufete de abogados A.D. Sosa & Soto , cuyo presidente es Rodolfo Sosa de León , consuegro del presidente de la República , Óscar Berger . Dicho bufete es asesor legal de la compañía petrolera Petrolatina Energy (Taghmen Energy) y de la CGN, asentadas en la región de la FTN . Como representante en el proceso de licitación aparece el abogado Sebastián Soto, hijo del actual embajador en México, el ex diputado y banquero Arturo Soto Aguirre .

Finalmente, cabe hacer notar que SBI recientemente se adjudicó el contrato privado de construcción de una hidroeléctrica en el río Xacbal (mismo río que recibe el nombre de Xálbal en Ixcán, Quiché), localizada en la Finca La Perla, en San Gaspar Chajúl, Quiché (con largo historial durante la guerra contrainsurgente en los años 70 y 80). Se proyecta una producción de 94 megawatios, a un costo de US$95 millones.

En ese proyecto están comprometidas las empresas Hidro Xacbal S.A. y Extractora Minera de Occidente S.A.. SBI ha participado en la construcción de varias hidroeléctricas en el país, como El Canadá y Montecristo, en Quetzaltenango.

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