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Hidroléctrica Xalalá a licitación
Por Luis Solano - Guatemala, 1 de octubre de 2007

• Sería la segunda hidroeléctrica más grande del país

• 80% de la participación será internacional; 20% en manos del capital local

• Oposición social, quizá el principal obstáculo

El proyecto hidroeléctrico Xalalá, que se ubica en el río Chixoy, entre los municipios de Ixcán, Quiché, y Cobán, Alta Verapaz, fue sacado a licitación pública internacional el 25 de septiembre. Serán las autoridades del nuevo gobierno, en marzo de 2008, cuando definirán a los contratistas que se adjudicarán el proyecto inicial de determinar su factibilidad y que ha esperado tres décadas desde cuando en 1976 se hicieran los primeros estudios dentro del Plan de Electrificación Nacional. Hoy, el proyecto enfrenta un gran interés de transnacionales, al igual que de grandes capitales locales; paralelamente, la oposición social se ha acrecentado. Analistas ven cierta perversidad en el proyecto.

PRÓXIMO GOBIERNO DECIDE. La licitación internacional del proyecto Xalalá fue anunciada por el estatal Instituto Nacional de Electrificación (INDE) en su portal de Internet , así como en el diario estadounidense The Wall Street Journal. La invitación a ofertar establece que el proyecto tendrá una capacidad instalada de 181MW, una altura de 82 metros, un embalse de 7.5 Km² -esto reduce el impacto ambiental y social del proyecto notablemente, afirma el INDE - y un costo que oscila entre US$350 y US$400 millones.

De acuerdo con los términos de referencia y la calendarización, el INDE recibirá las propuestas técnico-económicas el 31 de marzo de 2008; la apertura de oferta económica, el 15 de abril de 2008; la notificación de adjudicación, 30 de abril de 2008; y la suscripción del contrato, 15 de mayo de 2008. La sociedad ejecutora seleccionada* tendrá dos años para realizar los estudios técnico, sociales, ambientales, económicos, financieros, legales y otros relacionados para determinar la factibilidad del proyecto, y de ser factible que la misma sociedad ejecute la construcción, operación y mantenimiento de la hidroeléctrica.

En conferencia de prensa, Marinus Boer Johannessen, gerente general del INDE, informó que el socio estratégico internacional deberá participar hasta con el 80% del costo de construcción, y el socio local con no menos del 20% restante (US$80 millones), cuya capacidad financiera deberá ser demostrada por el oferente. Después de un período de 30 años de operaciones, la hidroeléctrica puede ser adquirida por el INDE sin ningún costo, bajo el supuesto que la sociedad ejecutora recuperó su inversión. Igualmente, se establece un compromiso contractual de que la energía producida será comprada en su totalidad por el INDE , bajo la figura de un Contrato de Compra-Venta de Potencia y Energía (CPP).

LOS INTERESADOS. Las empresas extranjeras interesadas por ahora, han sido identificadas como AES, de Estados Unidos; Insagen, de Colombia (capital mixto y en proceso de privatización); Unión Fenosa, Iberdrola e Indesa, de España; y Taiwan Power Company, de Taiwán. Según Boer Johannessen, también han manifestado interés empresas de capital brasileño y mexicano.

Aunque públicamente no se ha dado a conocer nombres de inversionistas locales interesados, el analista político Carlos Hoffman declaró a Inforpress que el Grupo Multi Inversiones** será el gran beneficiado y que la siembra de árboles que hicieron los ex Patrulleros de Autodefensa Civil (PAC) en el río Chixoy, en 2006, es para recuperar la zona de recarga hídrica de este proyecto hidroeléctrico, que se encuentra aguas abajo de la hidroeléctrica Chixoy.***

Sin duda, la factibilidad de Xalalá debe pasar por obtener la licencia social de las diversas comunidades de la región donde se piensa construir, y que en abril manifestaron su oposición en consulta comunitaria realizada en Ixcán, Quiché (Inforpress 1655, 1681, 1682 y 1701). Ese período de dos años que llevará el estudio de factibilidad, será determinante para convencer a las comunidades de los beneficios, entre los que el INDE incluye la creación de un fideicomiso para administrar las utilidades del proyecto que se destinarán a las comunidades.

De acuerdo con el presidente de la Comisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEE), Carlos Colom, las consultas populares no son «vinculantes» a la consecución del proyecto por lo que el diálogo con las comunidades sigue abierto. Tanto Boer como Colom manifestan su oposición a la intervención de políticos y Organizaciones No Gubernamentales (ONG) en el diálogo con la población.

El proyecto Xalalá es parte del Sistema de Interconexión Eléctrica para América Central (SIEPAC) y del Programa de Integración Energética Mesoamericana ( PIEM ) que es parte del Plan Puebla Panamá (PPP). Con anterioridad se ha dicho oficialmente que la producción generada por ese proyecto será exportada a Centroamérica.

Se espera que el candidato presidencial que el 4 de noviembre gane la presidencia en segunda vuelta, sea éste Álvaro Colom (UNE) u Otto Pérez Molina (PP), respaldará la construcción del proyecto Xalalá.

*La sociedad ejecutora se define como la sociedad mercantil integrada por persona (s) física (s) o persona (s) jurídica (s) creadas bajo las Leyes de la República de Guatemala e inscritas provisional o definitivamente en el Registro Mercantil. En esta sociedad un socio estratégico deberá tener una participación no menor al 51% y un socio local una participación no menor de 20%. Esto deja las puertas abiertas a que se integre un grupo o consorcio de empresas.

**Multi Inversiones es quizá el grupo económico más fuerte del país. Pertenece a la familia Gutiérrez - Bosch , en donde destacan las figuras empresariales de Dionisio Gutiérrez y Juan Luis Bosch . Este grupo posee intereses en los proyectos hidroeléctricos privados Renace y Santa Teresa en Alta Verapaz, y los de Las Vacas I y II en el departamento de Guatemala.

***Bajo el Programa-Fideicomiso Bosques y Agua para la Concordia, desde el 2006, más de medio millón de ex PAC han reforestado cuencas de diversos ríos, y a cambio reciben un ingreso como compensación por los servicios prestados al Ejército durante el conflicto armado interno.

En cooperación con Inforpress Centroamericana - Inforpress C.A. es una revista semanal de análisis que cubre la región centroamericana, y depende de suscripciones para sus ingresos. www.inforpressca.com

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