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Casinos funcionan ilegalmente
Por el Equipo de Investigación de El Periódico - Guatemala, 12 de enero de 2009

La ley los prohíbe, pero el Ministerio de Gobernación no tiene control. Muchas videoloterías operan como casinos. Millones de quetzales se juegan diariamente sin fiscalización de la SAT o IVE.

Ni el Ministerio de Gobernación ni la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT) tienen un estimado de los millones de quetzales que se apuestan diariamente en las videoloterías que operan en Guatemala. Ni siquiera saben cuántas hay, ni a cuánto ascienden las ganancias reportadas. Y es que algunas funcionan como casinos, los cuales son ilegales en Guatemala.

Las leyes prohíben este tipo de negocio, por lo cual muchos fácilmente podrían ser cerrados, por ilegales. Hasta se ha llegado a considerar, que algunos funcionan como fachadas para el lavado de dinero proveniente del narcotráfico, según un fiscal del Ministerio Público.

De acuerdo con el Artículo 477 del Código Penal los juegos de los casinos son ilícitos: “Los banqueros, administradores, empresarios, gerentes o encargados y los dueños de casas de juegos de suerte, envite o azar, serán sancionados con prisión y multa”.

El Decreto 106 del Código Civil establece que los casinos son ilegales por no regirse al sistema de boletería que utilizan las rifas o loterías. No obstante, la proliferación de las denominadas “videoloterías”, que muchas son casinos, ha hecho que se pueda acceder a juegos de azar como Black Jack, Póquer, Ruleta y Baccarat con impunidad y sin ningún control.

En sitios del Internet se puede ver como se promocionan los casinos con complicidad y mirada indiferente del Gobierno.

Abiertamente en la Internet
Un ejemplo de que algunas videoloterías operan como casinos es el Fantastic Guatemala, ubicado en el 4o. nivel del Centro Comercial Los Próceres.

En su página de Internet http://www.mayafun.com, se anuncia como un fantástico casino de Guatemala, con magníficos espectáculos, como el de Los Ángeles Negros; así como máquinas, Black Jack, Derby, zonas de Póquer, y su máxima atracción, la Ruleta Rusa. Para conocer más de la distracción, informa que se pueden comunicar con su departamento de Relaciones Públicas.

Lo mismo sucede con el Casino Colonial, cuyo sitio en el Internet es:
www.casinoscolonial.com. En este anuncia su red en toda Centroamérica, ofreciendo todo tipo de juegos y resúmenes de los premios. Opera en Guatemala en dos hoteles, Grand Tikal y Camino Real.

Sí son ilegales, pero los autoriza Gobernación
Aunque la ley no permite la existencia de casinos, las videoloterías utilizadas como fachadas para promover estos negocios, operan mediante resoluciones administrativas del Ministerio de Gobernación.

Dos ejemplos de ellos son las Resoluciones 00433 y la 00128 que autoriza el funcionamiento de juegos de diversión operados por máquinas de sorteo electrónico en todo el territorio nacional.

Esta última resolución autoriza a la entidad Lizamar, S.A. a la colocación de 2 mil máquinas electrónicas, sin establecer para qué serán destinadas las ganancias. La mayoría de autorizaciones fue aprobada por el ex ministro de Gobernación, José Adolfo Reyes Calderón, del gobierno de Alfonso Portillo.

Pese a solicitar por escrito y verbalmente el número de videoloterías en Guatemala, en Gobernación únicamente dieron el número de ocho Acuerdos Gubernativos: Lotería Santa Lucía; Lotería de Desarrollo Rural; Lotería Barata, Lotería Súper Cuatro; Lotería el Millonazo; Lotería el Bólido y Bólido 5.

En trámite: Lotería Electrónica, Diversiones Videolotería, Hotel Cuchumatanes de Brasilia zona 7, Ceragua, JDF, Fundación Esperanza Verde e Inversiones Permata.

A pesar de ello, se realizó un recorrido por las zonas 10, 11, 13 y 14 de la capital, en donde se constató que operan más de 20. A las que deben sumarse las que funcionan en distintos departamentos del país.

El vocero del ministerio de Gobernación, Nery Morales, señala que efectivamente los juegos de azar son ilegales y que por lo tanto, no pueden operar. Pese a sus declaraciones no hay ningún esfuerzo para que sean cerrados, incluso, a tres cuadras de ese Ministerio funciona una videolotería en la cual se pueden observar entre otros juegos de azar máquinas tragamonedas, Black Jack, Póquer y Ruleta.

Además, según las resoluciones de Gobernación para autorizar las videoloterías se prohíbe la venta de bebidas alcohólicas. Sin embargo, en estos lugares se ofrece desde una cerveza hasta un whisky.

¿Y las ganancias?
Varias resoluciones que autorizan las videoloterías, no establecen a dónde van a dar las ganancias.

De esa cuenta ninguno sabe cuánto dinero circula diariamente en estos negocios. La abogada Lea De León considera que se debe tener un estricto control sobre esos negocios. “La ley es clara y no se permiten los casinos en Guatemala; pero basta con ingresar para darse cuenta que son miles los que se apuestan diariamente”. Corporación Thundebird Resort que opera varios casinos en Guatemala, dice en su página web que: se siente orgullosa y emocionada de haber generado millones de dólares en contribuciones para el cuidado de la salud de los niños en Guatemala.

Lavado de dinero
Algunos de los casinos se ubican en áreas donde opera el narcotráfico, Izabal, San Marcos, Petén, Escuintla y Suchitepéquez. “Esos negocios han proliferado porque es fácil lavar dinero por la falta de controles”, resalta una fuente del MP. En 2006, el Informe Estratégico del Tráfico Internacional de Drogas, elaborado por el Departamento de Estado de EE.UU., concluyó que en Guatemala no existe control sobre los casinos y juegos de azar, lo que hace que prolifere el lavado de dinero.

En el informe 2008 Guatemala es ubicada como una de las 57 naciones a nivel mundial que son calificados como “principal preocupación” en lavado de dinero, porque no hay controles estrictos para las grandes transacciones en efectivo.

US$ 25 millones para construir casino
La compañía de Estados Unidos, Alekson Developmet Group, subsidiaria de Fin City Associates, gastará unos US$25 millones para construir seis casinos en Guatemala en conjunto con la Fundación Pediátrica Guatemalteca.

En el enlace www.aleksongroup.com/pages/FinCity.php, se puede leer con claridad las intenciones de esa empresa.

No sólo será un casino, sino también en el mismo lugar habrá hotel de lujo con campos de golf y gimnasios. Supuestamente esperan terminar todo el proyecto en diez años.

IVE iniciará controles
El titular de la Superintendencia de Bancos, Edgar Barquín, resalta que se van a implementar controles en esos negocios y de esa forma detectar las operaciones sospechosas para que sean investigadas por la Intendencia de Verificación Especial (IVE).

De acuerdo con la IVE existen unas 426 entidades obligadas a reportar sus operaciones a esa institución, entre ellas, bancos, casas de bolsa, remesadoras, casas de empeño, financieras y cooperativas. Y todas aquellas con operaciones superiores a los US$10 mil.

Según, funcionarios de la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT), uno de los mayores problemas para tener control sobre los ingresos de esos negocios, es que muchas de las máquinas no se encuentran registradas y operan de manera individual.

Entre las limitantes que han tenidos las autoridades de la SAT para fiscalizar esos negocios es que en muchos casos carecen de estados contables, por lo cual no conocen la cifra exacta del dinero que diariamente circula en las videoloterías.

Dictamen que decreta cierre de videoloteríasno se ha cumplido en tres años
De acuerdo con la normativa, únicamente pueden operar las loterías o rifas que emitan boletos y que estos entren a un sorteo de carácter público, que debe ser difundido en un medio de comunicación masivo.

El Dictamen 0087-2006 de la asesoría jurídica del Ministerio de Gobernación con fecha 02 de febrero de 2006, firmado por Rafael García López y Ana María Pineda, establece la prohibición para juego de azar. En el numeral 3 resalta que por estar fuera de ley el despacho superior de esa cartera debe “emitir una resolución general que revoque las resoluciones originarias que autoriza a las fundaciones o asociaciones llevar a cabo juegos de azar, video loterías u otras similares, por estar en contravención a las disposiciones del Código Penal, al ser juegos ilícitos”.

Ese mismo informe señala que “toda solicitud de autorización para operar una lotería, cuya modalidad es diferente a la boletería, no debe autorizarse…el Ministerio de Gobernación y las gobernaciones departamentales no pueden autorizar otras modalidades de juego (…) ya que están en contravención a las normas penales”. La Procuraduría General de la Nación (PGN) dio visto bueno al dictamen.

Pese a que en mayo de 2006 el entonces ministro de Gobernación, Carlos Vielmann, aseguró que las videoloterías serían cerradas, hoy día siguen operando sin problema.

Incluso, se presentó una denuncia ante el Ministerio Público (MP).

“La decisión de cerrar esas entidades se debe a que actúan en forma ilegal, porque el Código Penal establece la prohibición”, resaltó Vielmann.

Consultado el ex ministro, señala que les corresponde a las actuales autoridades continuar con las acciones penales en contra de esos negocios que utilizan como fachada las videoloterías. “En su momento nosotros consideramos que habían muchas ilegalidades, porque no cumplían con la ley”. El anterior ministro de Gobernación, Francisco Jiménez, no quiso indicar si tienen planeados cerrar estos negocios o de que forma tienen controles sobre los mismos.

Incluso, a pesar que las autoridades de Gobernación y del Ministerio Público, han recibido varias denuncias de otra modalidad de casinos que proliferan, como los que operan en casas particulares, principalmente en las zonas 4 y 7, no hacen nada por clausurarlos. En esas salas de juegos, propiedad en su mayoría de asiáticos, las personas que los visitan amanecen jugando.

Fuente: www.elperiodico.com.gt


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