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Guatemala le da la espalda a comercio con China e India
Por Ricardo Quinto - Guatemala, 24 de enero de 2008

La falta de presupuesto para montar una oficina en India y no tener relaciones diplomáticas con China, dificultan el comercio con potencias emergentes.

Ante una eventual recesión en Estados Unidos, Guatemala necesita urgentemente diversificar sus mercados para no depender de los vaivenes del mercado estadounidense, a donde envía el 43 por ciento de sus exportaciones, señalan los expertos.

China e India son las nuevas potencias económicas mundiales y ofrecen un vasto potencial de comercio que ha sido poco explotado por América Latina y el Caribe, señala Osvaldo Rosales, director de la división de Comercio Internacional e Integración de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), quien recomienda ampliar el intercambio comercial con estos dos gigantes emergentes en su estudio América Latina al encuentro de China e India: perspectivas y desafíos en comercio e inversión.

La economía de China ha crecido a un promedio cercano a los dos dígitos durante las últimas tres décadas y su peso en la economía mundial ha aumentado considerablemente (es la segunda economía más grande del mundo); mientras que India creció a un promedio anual de 6.5 por ciento entre 1995 y 2005. Entre ambos poseen 2 mil 400 millones de habitantes, una tercera parte de la población mundial que demanda una inmensa cantidad de alimentos y materias primas para sus industrias.

Mientras los dos motores actuales de la economía global discuten la posibilidad de negociar un tratado de libre comercio entre ambos, para fortalecer sus relaciones comerciales que en 2010 alcanzarán los US$60 mil 000 millones –mucho más de los US$40 mil 000 millones previstos–, Guatemala le da la espalda a las dos economías emergentes.

El canciller Haroldo Rodas explicó que en el caso de China, por el momento, está descartada la posibilidad de instalar una oficina comercial en ese país y fortalecer el comercio, debido a que las autoridades chinas requieren primero entablar relaciones diplomáticas, lo que implicaría romper relaciones con Taiwán, uno de los países que mayor cooperación ha brindado al país en los últimos años.

En el caso del fortalecimiento de las relaciones comerciales con India, esto se dificulta debido al tema presupuestario. Rodas señala que el Ministerio de Relaciones Exteriores sufrió un recorte de Q20 millones en su presupuesto para el presente año, lo que pone en peligro la instalación de una oficina comercial en ese país, así como en la República de Sudáfrica, otra de las economías emergentes.

Desbalance comercial

Mientras China amplía su comercio hacia Guatemala (le vendió bienes por US$720 millones en los primeros 11 meses de 2007), Guatemala apenas le suministró azúcar y café por US$55 millones a un mercado de más de 1,300 millones de consumidores, para un déficit comercial de US$665 millones.

Las importaciones provenientes de China se han disparado de US$85.4 millones en 2003 hasta US$720 millones a noviembre del año pasado.

En el caso de India, la situación es similar. Ellos han ampliado sus exportaciones a Guatemala de US$16.9 millones en 2003 hasta US$72.4 millones a noviembre de 2007, y nosotros apenas les vendemos cardamomo, café y otros productos por US$6.1 millones.

Empresarios se lamentan

Fanny de Estrada, directora ejecutiva de la Asociación Guatemalteca de Exportadores (Agexport), señala que Guatemala tiene una alta dependencia de las exportaciones a EE.UU., y una recesión en dicho mercado obliga a buscar acceso a otros mercados emergentes para no ser vulnerable a una crisis.

En el caso de China, De Estrada recomienda separar la política económica de la exterior (una opción sería que los empresarios monten la oficina comercial) y solicitó que se asignen los recursos necesarios para instalar una oficina comercial en India que oriente a los empresarios guatemaltecos.
La falta de apoyo público afecta a los empresarios exportadores al momento de querer incursionar en esos mercados, agregó la ejecutiva.

Por su parte, Lisardo Bolaños, analista del Centro de Investigaciones Económicas Nacionales (CIEN), señala que el gran problema de los pequeños y medianos empresarios no es la obtención de crédito, sino la falta de acceso a mercados internacionales y el establecimiento de alianzas con otros productores para exportar grandes volúmenes.

Comercio conChina e India

Balanza comercial con China
En millones de US$
Año Import. Export. Saldo
2003 85.4 3.5 -81.9
2004 149.5 19.4 -130.1
2005 218.2 35.8 -182.4
2006 453.2 29.9 -423.3
2007* 720.0 55.0 -665.0

Balanza comercial con India
En millones de US$
Año Import. Export. Saldo
2003 16.9 2.5 -14.4
2004 21.9 2.3 -19.6
2005 30.7 2.8 -27.9
2006 59.1 2.6 -56.5
2007* 72.4 6.1 -66.3



* Hasta noviembre
Fuente: SIECA/Banguat

Fuente: www.elperiodico.com.gt


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