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Guatemala pierde 16,3 por ciento del PIB por la desnutrición, el sobrepeso y la obesidad
Por el Programa Mundial de Alimentos (WFP) - Guatemala, 2 de octubre de 2020

La desnutrición, el sobrepeso y la obesidad le costaron a Guatemala más de US$ 12 mil millones en el año 2018, equivalentes al 16,3% del Producto Interno Bruto (PIB), según un estudio lanzado hoy por el Programa Mundial de Alimentos (WFP) de las Naciones Unidas y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

El Costo de la doble carga de la malnutrición: Impacto económico y social en Guatemala– que se basó en datos correspondientes al 2018— estima que más de US$ 8 mil millones se pierden por los impactos económicos, sociales y de salud relacionados con la desnutrición y otros casi US$ 4 mil millones en el sobrepeso y la obesidad, que es una preocupación creciente para el país.

"La desnutrición, así como el sobrepeso y la obesidad son una gran carga para el Estado y la sociedad guatemaltecos. Esta evidencia nos demuestra que no podemos seguir perdiendo recursos valiosos que podrían hacer una gran diferencia en desarrollo y prosperidad”, dijo Miguel Barreto, Director Regional del WFP para América Latina y el Caribe. Para responder al desafío, el Sr Barreto dijo que “el abordaje de la malnutrición en Guatemala debe ser una prioridad de todos, porque de manera directa o indirecta afecta a todas las personas”.

La Secretaria Ejecutiva de la CEPAL, Alicia Bárcena, sostuvo que “en las últimas décadas, la doble carga de la malnutrición está afectando crecientemente a la población de América Latina y el Caribe, en particular a la población en situación de pobreza y vulnerabilidad.” Agregó que “se ha revelado así en un factor más de la desigualdad vigente en nuestra región, cuyas repercusiones se han mostrado de manera importante con la crisis de la pandemia de la COVID-19.” La Sra Bárcena hizo un llamado a los países “a invertir en políticas públicas que permitan avanzar hacia una recuperación de la crisis sobre los principios de la Agenda 2030.”

El informe sobre Guatemala destaca que el costo en salud de la desnutrición y enfermedades relacionadas ascendió a más de US$ 365 millones, lo que representa el 45% del presupuesto total de 2018 del Ministerio de Salud Pública. Asimismo, el costo del sobrepeso, obesidad y enfermedades relacionadas alcanzó los US$ 3,5 mil millones y equivale a cuatro veces el presupuesto total de 2018 del Ministerio de Salud Pública.

La doble carga de la malnutrición también tiene un impacto negativo en el desarrollo intelectual de la población. Según el informe, en 2018, más de 100.000 estudiantes repitieron grado y las estimaciones apuntan a que cerca del 45% de las causas están relacionadas con la desnutrición. Solo 9 de cada 100 niñas y niños con desnutrición logran terminar sus estudios primarios.

Se estima que el costo total por cada vez que una niña, niño o adolescente repite grado es de cerca de US$ 1.000, de los cuales casi US$ 700 son asumidos por el sistema educativo y casi US$ 300 por la familia.

“Los próximos 25 a 30 años dependen de nuestras acciones actuales para acelerar la reducción de la malnutrición”, dijo la Secretaria de la Secretaría de Seguridad Alimentaria y Nutricional (SESAN) de Guatemala, Maritza Méndez. “Debemos actuar ahora para que la futura población activa esté conformada por personas saludables, una población que tenga una mejor calidad de vida junto a sus familias y comunidades”, dijo.

El informe contó con el apoyo del Instituto de Nutrición de Centroamérica y Panamá (INCAP), el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS) y la SESAN. Forma parte de una serie de informes sobre malnutrición en América Latina y el Caribe.

Descargar el estudio aquí.

Fuentes: Programa Mundial de Alimentos (WFP)


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